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  • El venerable Smith & Wesson Military and Police

    El venerable Smith & Wesson Military and Police
    Revólver clásico por excelencia
    Por
    Tadeus



    Catálogo de S&W, circa 1931

    En el año de 1899, da inicio al desarrollo de uno de los diseños de revólver más exitosos de la historia reciente de las armas de fuego, cuando la empresa Norteamericana Smith & Wesson, saca al mercado su modelo 38 First Model Hand Ejector Revolver (Primer Modelo de Revólver con expulsión manual de cartuchos) en un nuevo tipo de bastidor de tamaño mediano, con cilindro de apertura oscilante; conocido como armazón (frame) K.

    En sus inicios, esta arma esta recamarada para el cartucho calibre 38 largo; pero para el año de 1902, se ofrece en un nuevo calibre: El 38 Smith & Wesson Special, conocido en la actualidad como 38 Special (algunos autores sostienen que ya desde 1899 en este calibre). Esta nueva munición es más potente que el 38 Long Colt, y a la postre se convertiría en el cartucho de fuego central, para revólver, más popular de todos los tiempos.



    De los primeros modelos del MP. Variación de 1905 en calibre 32-20 (cortesía STHUNTER)

    El modelo 2 del Hand Ejector (1902), incorpora el cierre delantero del eje del cilindro, común a los modelos modernos y el modelo número 3 (1905) sale al mercado con la culata cuadrada (square butt). Cabe mencionar, que los modelos anteriores, el 1 y el 2, utilizaban culata redonda (round butt); un hecho que resulta por demás curioso si se considera que en la producción actual de los revólveres de S&W únicamente salen de fábrica con culata redonda (sin tomar en cuenta algunos de los modelos Classic y aquellos producidos por el Perfomance Center de S&W).

    El modelo 3, de 1905, sufrirá varias modificaciones en el diseño de su mecanismo a lo largo de los años, pero de forma indiscutible ya desde su aparición, se le identifica estéticamente con los modelos más actuales. Para la década de los años 20´s, se le rebautiza en los catálogos como modelo Military & Police (modelo militar y policial). Cabe destacar el hecho de que ya en estos años, comienza a ser copiado por diversos fabricantes en todo el mundo (acentuando el caso de España, con los Revólveres Oscilantes de los Hermanos Orbea y otras casas armeras de la zona Vasca de Éibar), convirtiendo al modelo Military & Police, en el revólver de doble acción más imitado en la historia de las armas de fuego del siglo XX.



    Corte esquemático de los revólveres Orbea, circa 1925



    Vista lateral del clon hecho por Orbea sobre los S&W Military & Police


    El éxito del M&P, dará la oportunidad a la empresa de ofrecer este modelo en diversos calibres como el 32/20 o el 22 L.R, este último conocido inicialmente como K 22 Outdoorsman (1930), posteriormente como K 22 Masterpiece (1948) y final y afectuosamente como K-22 (a partir de 1957 se le designó como modelo 17), un arma que merece un artículo para ella sola. En la actualidad, se fabrica el modelo 617 en acero inoxidable y con un cilindro para 10 cartuchos de 22 L.R. De igual manera, destaca el famoso K 38 (Modelo 14), en calibre 38 spl y con cañón de 6 pulgadas, un revólver comúnmente visto en los stands de tiro y capaz de lograr agrupaciones impresionantes.



    El Smith & Wesson M&P 38 Target, predecesor del famoso K 38

    A partir de la insuficiencia en armas por parte del Gobierno de la Gran Bretaña, a inicios de la Segunda Guerra Mundial; comenzará en el año de 1940, una nueva fase para los revólveres M&P. Más de medio millón de unidades fueron producidas para los Británicos en calibre 38/200 (38 S&W) durante esta contienda bélica, con cañones de 4 o 5 pulgadas. A estos revólveres se les conoce como Victory Model (modelo de la Victoria) y traen una letra V al inicio de la matrícula del arma. De igual forma, al entrar los Estados Unidos de Norteamérica al conflicto bélico, el M&P Victory model fue asignado a las tropas Norteamericanas (principalmente a la Marina y a la Fuerza Aérea) en calibre 38 SPL, con un acabado fosfatado (parkerizado) y comúnmente con una longitud de cañón de 4 pulgadas.



    Inspección de Policía Militar Canadiense utilizando revólveres S&W (Fuente: http://mpmuseum.org)

    Resulta importante señalar que, a partir del año de 1944, todos los revólveres M&P utilizan un seguro interior (barra bloqueadora) en el mecanismo para evitar los disparos accidentales, la leyenda cuenta que a un marino norteamericano se le cayó su revólver y al golpear en la cubierta inferior se disparó y mató a otro compañero, por este incidente la empresa de Springfield decide crear este nuevo componente de seguridad.


    Marinos Norteamericanos con revólveres S&W Military and Police


    Después de la Segunda Guerra Mundial, se rediseñó el mecanismo de disparo y a partir de 1950, los revólveres que salían de la planta de Springfield, utilizan la acción corta (short action). No obstante, tiradores de la talla de Ed McGivern preferían el mecanismo de doble acción largo (long action), pues lo consideraban más suave.

    Ed McGivern, considerado por muchos como el mejor tirador de revólver del S. XX.


    La década de los años 50´s supondrá grandes implementaciones en la línea de producción de la serie M&P. El modelo Combat Masterpiece (M-15) sale a la venta en estos años (1949-1950); se trata de un revólver con cañón de 2 o 4 pulgadas, miras traseras ajustables, mira delantera tipo combate, en acabado pavonado y con capacidad para 6 cartuchos del 38 special.

    Oficial de Policía en práctica de tiro. Circa 1957


    De igual manera, el primer revólver magnum con bastidor K; creado a partir de las reflexiones realizadas por el agente de la Border Patrol William Henry "Bill" Jordan, sobre las particularidades que un arma de uso policial debe poseer. Definía Jordan, que debería de tratarse de un revólver con cañón de 4 pulgadas, en acabado pavonado, con miras ajustables, recamarado en calibre 357 magnum y con la varilla de extracción protegida con un contrapeso, igual al utilizado por los revólveres de armazón N de la S&W. Los sueños de Jordan se harían realidad en el famoso Combat Magnum (M-19) en 1955. Así mismo, el primer Combat Masterpiece fabricado en acero inoxidable verá la luz en 1958, aun cuando sea de manera limitada a una versión especial fabricada para un distribuidor de Chicago (comercialmente será hasta 1972 que surge el modelo 67 Combat Masterpiece).

    Bill Jordan, impulsor del S&W Combat Magnum M-19


    Desde el año de 1957, Smith & Wesson sustituye el nombre asignado al revólver por un número; así el notable M&P 38 Spl, pasará a ser conocido como el modelo 10 y todas sus variantes reciben de igual forma diversas asignaciones numéricas; aun cuando es común que tanto los distribuidores como el público hayan agregado el nombre original al número de modelo para referirse a un arma en particular. Por lo que nos referimos a un M-10 Military and Police, M 14 masterpiece, etc…



    Soldado Norteamericano en Vietnam, armado con un M&P (Imagen: Smith&Wesson forum)

    En la actualidad la línea iniciada en 1899 con el Hand Ejector First Model, se ha visto reducida del catálogo comercial de S&W; siendo los modelos 10, 617 y 67 los que se siguen produciendo. No obstante la demanda del público por este tipo de revólveres ha sido tan alta, que S&W ha sacado una línea paralela denominada Classic en donde se incluyen a los modelos 14, 15, 17 y 18.

    Para ilustrar de una manera más clara el éxito comercial que este diseño supuso (y lo sigue haciendo) para la Smith & Wesson, desde 1905 hasta el inicio de la Segunda Guerra Mundial se habían manufacturado más de un millón de unidades de este revólver. Esta cifra llegará cercana a los dos millones, al final de la contienda. En este orden de ideas, se observa que el popular Colt Peace Maker (Single Action Army) alcanzó las 357,000 unidades producidas desde 1873 hasta 1941. En la actualidad los modelos M&P, superan los 6 millones de revólveres manufacturados, lo que sin lugar a dudas lo hace el revólver, de doble acción, más vendido de la historia.



    S&W modelo Combat Masterpiece M-67

    Desde esta perspectiva, resulta interesante señalar que en su momento el 80% de los departamentos de policía de los Estados Unidos de Norteamérica armaban a su personal con alguna variante del M&P. En el caso de México, gran parte de las policías municipales y estatales, así como los servicios de protección de valores utilizan como arma corta al Modelo 10 con cañón de 4 pulgadas en su versión Bull Barrel (cañón pesado) en calibre 38 SPL.

    Este modelo en particular es comercializado por la DECAM para su venta a civiles, tratándose de un arma extraordinaria para defensa del domicilio o prácticas de tiro como es el caso de IDPA o del Steel Challenge.


    Relación de los modelos de S&W fabricados a partir del modelo M&P




    38 Hand Ejector: Se trata del modelo original introducido al Mercado en 1899 en calibre 38 largo. En 1902, se incluye el nuevo calibre 38 special.


    Military & Police: Nuevo nombre del modelo Hand Ejector a partir de la década de los 20´s.


    Victory: Modelo fabricado en acabado fosfatado tanto para el ejercito británico en calibre 38/200, como para el ejército, armada y fuerza aérea Norteamericanos en calibre 38 Special.


    Modelo 10: Denominado así a partir de 1957
    Modelo 11: Modelo M&P, recamarado para el cartucho británico .38/200. Se fabrico desde 1936 hasta 1965.
    Modelo 12: Revólver similar al tradicional M-10, pero con armazón fabricado en aleación de duraluminio. Elaborado desde 1953 hasta 1986.
    Modelo 13: Fabricado a partir de 1973, se trata de un revólver recamarado para el calibre 357 magnum, con canon de 4 pulgadas (existen versiones con cañón de 3 pulgadas) en acabado pavonado; actualmente descontinuado.
    Modelo 14 (K-38 Masterpiece): Versión para el tiro de precisión en calibre 38 SPL, variante del modelo original M&P. Se fabricó con cañones de 6 y 8 pulgadas (existen algunas versiones con cañón de 4”). Tiene mira delantera tipo Target y miras traseras ajustables. Existe una versión de acción sencilla. Fabricado actualmente dentro de la línea Classic.
    Modelo 15 (K-38 Combat Masterpiece): Variante del M-14, fabricada desde 1949-1950. Comúnmente con cañón de 2 y 4 pulgadas, miras traseras ajustables y mira delantera tipo combat (hay algunas versiones con cañón de 6”).
    Modelo 16 (K-32 Masterpiece): Versión para el tiro de precisión en calibre 32 S&W Long, variante del modelo original M&P. Tiene mira delantera tipo Target y miras traseras ajustables. Existe una versión de con cañón Full underlug (contrapeso corrido).
    Modelo 17 (K-22 Masterpiece): Fabricado a partir de 1946, se trata de la versión para el tiro de precisión en calibre 22 Long Rifle. Se fabricó con cañones de 6 y 8 pulgadas (existen algunas versiones con cañón de 4”). Tiene mira delantera tipo Target y miras traseras ajustables. Substituido por el modelo 617 con cilindro para 10 cartuchos.
    Modelo 18 K-22 (Combat Masterpiece): Variante del modelo 15 en calibre 22 Long Rifle. Fabricado actualmente dentro de la línea Classic.


    M19 con acabado niquelado


    Modelo 19 (Combat Magnum): Modelo en calibre 357 magnum, fabricado en acero al carbón con cañón de 21/2, 4 y 6 pulgadas.


    Modelos 64, 65, 66, 67: Fabricados en acero inoxidable (El número 6 al inicio del modelo indica este tipo de material): Los modelos 64 (miras fijas) y 67 (miras ajustables) están recamarados en calibre 38 spl. Por su parte los modelos 65 (miras fijas) y 66 (miras ajustables) en 357 magnum.
    Comentarios 12 Comentarios
    1. Avatar de FABULOSO FRED
      Bastante ilustrativo y claro.

      Ahora, le pido un gran favor. Como quien dice me dan la mano y agarro el brazo.

      Sería posible que en la relación de modelos se pudiese también ilustrar con fotografías? Como en el M-67.

      Ojala le sea posible compañero TADEUS.
    1. Avatar de Tadeus
      Tadeus -
      En eso andamos. Espero pronto tenerlo documentado. Saludos
    1. Avatar de FABULOSO FRED
      Gracias compañero TADEUS.

      Muy buena su aportación y complemento con fotografías de los diversos modelos.

      Buen punto y 10 de calificación.

    1. Avatar de F.R.A.T
      F.R.A.T -
      p.s magnifica aportacion
    1. Avatar de RomuloAmetza
      RomuloAmetza -
      un gran aporte al foro, felicidades compañero!!
    1. Avatar de salvador duarte
      buen dia, soy nuevo en el foro y esta es mi primera intrusion al conocimiento de las armas. motivo por el cual agradezco a todos los que hacen posible esto mediante sus aportes
      gracias.
    1. Avatar de DON VITO
      DON VITO -
      Excelente aporte Tadeus...
    1. Avatar de LuMaDa
      LuMaDa -
      Gracias Tadeus... excelente post
    1. Avatar de JOSEAN
      JOSEAN -
      Excelente información, creo que todos quedamos muy agradecidos con el compañero Tadeus...

      Saludos
    1. Avatar de dryork
      dryork -
      excelente informacion, aparte de ilustrativa ! Muy buenas imagenes
    1. Avatar de abecerra
      abecerra -
      Yo tengo la Mia -. K-38 6" .28 Spl . excelente arma y muy confiable.
    1. Avatar de Diego Parra
      Diego Parra -
      Exelente información muchas gracias tadeus