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  • Katana


    El Origen
    El origen de la katana japonesa se remonta a cuando los chinos de la dinastía Song introdujeron en el país una espada llamada "El destripador de caballos" , nombre dado ya que era un arma utilizada en combate contra la caballería pensada para destripar el vientre o los cuartos delanteros del caballo. Esta espada más adelante conocida como sable simple evolucionó hasta la actual katana Japonesa.

    Características
    Debido al carácter curvo de su hoja y a su único filo, la katana debe ser considerada un sable, antes que una espada. Como tal, está fundamentalmente orientada al corte más que a la estocada. Su curvatura surge de la necesidad de obtener un corte eficaz cuando se maneja desde la montura del caballo; la hoja recta tiende a "empotrarse" en el momento del corte, mientras que la curva obtiene siempre un corte tangencial a la trayectoria del arma y con ello evita que la katana se quede bloqueada.

    La katana es utilizada principalmente para cortar y es frecuentemente considerada una "guillotina de mano". Se la desenvaina llevando el filo hacia arriba y se la puede blandir con una o dos manos (siendo esta última modalidad la tradicional).

    Aunque el arte del manejo del sable japonés según su propósito original ha quedado en la actualidad casi obsoleto, el kenjutsu ("Técnicas del sable”).

    Espada Samurai.
    La espada fue el arma más importante del Japón medieval, principalmente tras la unificación por el shogun Tokugawa Ieyasu (principios del siglo XVII), época de muchos duelos entre Samurais.
    Tan grande era su importancia que, en 1588, fue declarada privilegio exclusivo de la clase guerrera. “La espada es el alma del Samurai“, dice Tokugawa Ieyasu.

    Un Samurai era fácilmente reconocible en las calles por portar visiblemente dos espadas, una larga, la Katana (de 60 a 90 cm), usada en las luchas en locales amplios, y una menor, llamada Wakisashi (de 30 a 60 cm), para espacios cerrados (castillos, bosques). Daisho es el nombre dado a este conjunto, y representaba el status máximo de los Samurais, simbolizando, por ser prerrogativa exclusiva de la clase, el orgullo del guerrero.
    Había una tercer arma, el Tanto, una especie de puñal fino y con un sólo filo que se llevaba escondido y era usado sólo en caso de emergencia.

    La historia de la Katana está ligada a la historia del Japón y al desarrollo de las técnicas de lucha. Su denominación cambia con el período histórico al que pertenecen:

    1. Jokoto, desde el año 795
    2. Koto (espadas antiguas) 795-1596
    3. Shinto (espadas nuevas) 1596-1624
    4. Gendaito (espadas contemporáneas) 1876-1953

    1. Jokoto
    Durante el período Jokoto (800 d.C.), las espadas usadas eran rectas, con filo simple (Chokuto) o doble (Ken) y pobremente templadas. No había un diseño patrón y eran atadas a la cintura por medio de cuerdas. Evidencias históricas sugieren que eran hechas por artesanos chinos y coreanos que trabajaban en Japón.

    2. Koto
    A partir del período Heian (794-1185), aparece el término Nipponto o Nihonto, que significa “espada japonesa” (Nippon=Japón, to=espada). Un cambio en el estilo de la lucha creó la necesidad de alterar el diseño. El eje de la guerra pasó a ser la caballería y las espadas, en consonancia, se tornaron largas y curvas, con una base más larga y fuerte y una punta muy fina. Las espadas de esta época son llamadas Tachi.
    En este período, las inscripciones en las espadas solían tener motivos budistas, demostrando el fuerte lazo con la religión y la filosofía.

    Por esta época fue creado característico método de forjar logrando una superficie extremadamente dura y un núcleo más blando.

    El período Kamakura (1185-1333), con Japón bajo el dominio de la clase guerrera, fue considerado la época de oro de la espada japonesa. Muchas espadas consideradas tesoro nacional fueron producidas en este período.

    La Katana (la clásica arma de los Samurais) surgió en el período Muromachi (1333-1568). Con los feudos en guerra, los ejércitos crecían y los soldados a caballo se tornaban más raros y la fuerza principal venía de los soldados que combatían a pie. Variando su largo entre 60 y 90 cm y con una hoja de ancho uniforme, las katanas eran más fáciles de cargar y se las podía desenvainar más rápido.

    3. Shinto
    Período Edo. Comienza el gobierno de Tokugawa y, a pesar de que las armas de fuego ya forman parte del armamento de los ejércitos, las espadas siguen siendo producidas, y con un refinamiento y calidad superiores, con materia prima más accesible, gracias a la experiencia de los artesanos armeros que ahora viajaban con los ejércitos. Las espadas de este período son conocidas como espadas nuevas.

    Esta fase fue corta pues, con la unificación interna del Japón, fue instituida una ley prohibiendo la portación de espadas por parte de los Samurais. Se sumó a esto la inflación y la caída en la calidad del acero producido, lo que hizo caer también la calidad de las espadas.

    4. Gendaito
    Las espadas hechas a partir de la era Meiji son llamadas espadas modernas o Gendaito. Se las fabricó, en su mayor parte, para los oficiales japoneses y para su uso en el ceremonial público.

    A pesar de poseer la misma forma que una espada tradicional, no mantienen ciertas características que hacen de las espadas anteriores al período Meiji piezas artesanales inigualables y, además, las Gendaito se fabrican con acero industrial, no con el acero obtenido del modo tradicional.


    Elaboración y tratamiento
    Las espadas japonesas y otras armas cortantes eran fabricadas mediante un elaborado método de calentamiento reiterado, plegando y martillando el metal. Esta práctica se originó debido del uso de metales altamente impuros, que estando aún al rojo se enfriaban, se recalentaban y luego se trenzaban. Al acabar, se cortaba la trenza en trozos, con cada uno de los cuales se volvía a fundir una varilla que era pasada por carbón. El proceso se repetía varias veces, en cada una de ellas iba aumentando el porcentaje de carbono hasta obtener acero. Tras la última trenzada, se martillaba hasta aplanar. Al tener una estructura organizada en varas, la espada poseía gran elasticidad, por lo que no se quebraba fácilmente.

    La curvatura distintiva de la katana se debe, en parte, al trato diferencial durante el calentamiento al que es sometida. Al contrario de gran parte de las espadas producidas en otros lugares, los herreros japoneses no endurecen el sable completo, solamente el lado que posee filo. El proceso de endurecimiento hace que la punta del sable se contraiga menos que el acero sin tratar cuando se enfría, algo que ayuda al herrero para establecer la curvatura del sable. La combinación de un lado duro y un lado blando de la katana y de otros sables japoneses es la causa de su resistencia a pesar de retener un buen filo cortante.

    Para ayudar al manejo de la katana, existe un tipo de arma llamada bokken, en forma de katana, pero de madera, cuya aplicación sirve para perfeccionar el movimiento de la katana sin ningún tipo de peligro y así combatir en entrenamientos.

    Proceso de elaboración
    Los antiguos japoneses hacían ellos mismos el acero, en un proceso muy lento en el que cocían en un horno cerrado distintas capas de hierro, carbón y material orgánico durante más de un mes.

    Gracias a la tecnología actual, los hornos se calientan muy rápido y de manera uniforme, pero antiguamente el simple hecho de elevar la temperatura de un horno hasta los 900 grados Celsius que necesita el acero para fundirse, requería un mes entero de alimentación continua con carbón.

    El acero que se utilizaba (y se sigue utilizando) viene en forma de pequeño ladrillo rectangular, que es lo que se convertirá mediante la forja en la hoja de la espada. Se introduce el ladrillo en el horno hasta que alcanza el punto de fusión sin pasarse, porque si no se convierte en líquido y se pierde el acero. La finalidad es que esté lo suficientemente blando como para ser manipulado.

    Alcanzada la temperatura ideal, el ladrillo se golpea con el martillo, haciéndolo más fino y alargado. Cuando ha alcanzado el doble de su longitud original se realiza una incisión justo en el medio y se dobla sobre sí mismo hasta obtener exactamente el mismo ladrillo original, pero con dos capas de acero entre sí.

    Este método de doblar el acero sobre sí mismo se repite de 8 a 12 veces, obteniendo un ladrillo de acero de la misma longitud del original, pero con una cantidad de capas de acero de entre 256 y 4096 - 9000, unidas entre si.

    Éste es el método que diferencia la forja de las katanas con la de las espadas europeas. A pesar de la creencia común, este proceso no mejora las cualidades mecánicas del acero, pero sí tiene varias ventajas, sobre todo respecto al acero antiguo, mucho más impuro y carbonatado que el actual (un exceso de carbón endurece el acero, pero lo fragiliza como si fuera cristal). Luego se eliminan las impurezas de carbón, las burbujas de aire y el exceso de carbono; y se reparte el carbono homogéneamente por toda la hoja, eliminando los puntos débiles.

    En contra de la creencia popular, a más veces se doble el acero, no se obtiene uno mejor, de hecho a partir de las 12 capas la estructura del acero se debilita. Un acero doblado 20 veces es prácticamente inusable en combate. Durante este lento y laborioso proceso el acero se enfría rápidamente, de modo que debe ser metido en el horno continuamente para recuperar el punto de fusión y poder forjarlo.

    Así pues, el ladrillo que se consigue tiene una cantidad muy baja de carbono (entre un 1% y un 0.5%) gracias a este doblaje. Este acero es bastante flexible, lo cual sirve para absorber golpes y aumentar la durabilidad en combate, pero es posible que no sea lo suficientemente duro para obtener un buen filo. El filo de una katana debe ser muy duro, de modo que se recurre a la segunda característica de éstas: utilizar dos aceros para la misma hoja.

    Para crear el filo, se utiliza un segundo ladrillo con menor cantidad de doblajes en su proceso (de 4 a 5 veces). De este modo se obtiene un acero más carbonatado, que lo hace extremadamente duro, aunque más frágil.

    El segundo ladrillo se corta en trozos que puedan rodear completamente al primer ladrillo. Se mete el conjunto en el horno y se lo golpea sucesivamente hasta llevarlo a la longitud que se desee (la normal es de unos 80 cm.).

    Para darle la típica forma de una hoja de katana, se golpea el rectángulo hasta obtener unos 0.5 cm. de grosor en el lomo, y después se golpea la parte del filo hasta hacerlo extremadamente fino (de unos pocos milímetros), de modo que pueda cortar. Esta diferencia entre la forma de forjar el lomo y el filo es otra característica de las katanas. También se le hace la forma de la punta y la del nakago (la parte que se inserta en la empuñadura).

    Es necesario ahora templar la hoja recién creada. El temple consiste en elevar la temperatura de la hoja hasta el punto de fusión para después introducirla en agua fría de modo que se enfríe rápidamente. Este proceso le da al acero una dureza extrema. La explicación es que, al elevar el acero a su punto de fusión, el carbono "sube" hasta la superficie y al enfriarse se mezcla de nuevo con el interior. Sin embargo, si se enfría extremadamente rápido (introduciéndolo en agua), el carbón queda "atrapado" en la superficie, haciéndolo mucho más duro. De hecho, el acero queda tan duro que resulta también bastante frágil, hecho por el cual es introducido nuevamente en el horno para liberar parte de la tensión, de modo que la hoja no resulte tan frágil como un cristal.

    Para conseguir que el filo resulte extremadamente duro como para cortar sin mellarse fácilmente, al tiempo que el lomo sea más flexible para resistir los golpes que va a recibir, entra en juego otra de las características de la katana: el templado diferenciado.

    Lo que se hace es cubrir el lomo con una cantidad considerable de arcilla y dejar el filo con una mínima cantidad, o sin ella. Se calienta todo en el horno y luego se templa introduciéndolo en agua fría. El lomo, cubierto con más arcilla, se enfría mucho más lentamente que el filo, con lo cual se consigue un temple duro para el filo y otro más blando para el lomo. Además se presencia un efecto elemental: el acero que más rápidamente se endurece, "estira" al más blando, dándole a la hoja su tan característica curvatura.

    El hamon, o línea de templado, tan característica en las katanas, no es sino la zona de separación entre las distintas zonas de templado. Como la arcilla se coloca manualmente, el hamon de cada katana es completamente único.

    Posteriormente se pule la superficie de la hoja para darle un aspecto completamente liso y se inserta el habaki, o frenillo, de la hoja. Ya sólo resta el lento y delicado proceso de pulido final. Es lento porque se va pasando la hoja por sucesivas piedras cada vez más finas, requiriendo horas de trabajo por cada centímetro de la hoja, y delicado porque un pulido inexperto puede arruinar su simetría. En este punto se practica el mekugi-ana (agujero del nakago) donde se insertará el tope que lo mantendrá fijo en la empuñadura.

    La creación completa de la hoja suele durar más de un mes, pero las mejores katanas pueden tardar hasta un año en ser fabricadas completamente. La hoja es sólo el primer paso.

    Primero, se tiene que fabricar la tsuba (guarda de la hoja). Su construcción es sencilla, ya que es simplemente hierro sin forjar, pero el grabado resulta ser todo un arte. Cuando la katana estaba enfundada, la tsuba era la parte visible de la misma, y la que indicaba el estatus o el carácter de su dueño, de modo que nuevamente se trata de un proceso delicado.

    Después se fabrica la tsuka o empuñadura. Ésta normalmente está hecha de madera de roble recubierta de piel de tiburón o de raya, para mejorar su empuñadura, y por encima se enrollan de manera cruzada tiras de algodón o de cuero, que aumentan el agarre y comodidad, además de darle su típico aspecto. La hoja se inserta en su interior y se fija mediante un tope de metal o de bambú al mekugi-ana.

    La saya (funda) se fabrica normalmente de madera lacada, aunque también existían las fundas de metal. Tiene incorporada una tira de 1.8 o 2 metros de algodón o cuero llamado "sageo", que se ata al cinturón (obi) del Hakama y que también puede ser usada como cuerda auxiliar para sujetar cosas o para apresar a un enemigo. La boca de la saya, denominada "Koi-Guchi" suele llevar un refuerzo de cuerno de búfalo para evitar el desgaste por rozamiento con la hoja.

    Mitos
    Hay muchos mitos alrededor de las espadas japonesas, el más conocido es que se pliegan un inmenso número de veces, obteniendo propiedades mágicas. Nótese que con cada pliegue se duplica el número de capas de la katana, siendo esta cantidad igual a 2 elevado al número de pliegues realizados.

    Mantenimiento
    La katana debe mantenerse limpia y lubricada para prevenir que el acero se altere o quiebre. Tanto el sudor como el polvo afectan la hoja por eso debe hacerse un mantenimiento periódico.

    kit de Mantenimiento: aceite choji, martillo de metal para desarmar las partes duras de la katana, bola de polvo (uchiko) no abrasivo, pliegues de papel de arroz para limpiar el cuerpo del sable, algunos kit traen un pequeño envase de plástico para resguardar papel de arroz con aceite, dentro de una caja de madera con Simbología Samurai.

    Katana es un tipo de espada japonesa (nihonto). Originariamente se usaba como término general para las espadas de un solo filo, en oposición a tsurugi, que es una espada de doble filo. Actualmente la espada se usa específicamente para describir las nihonto que tienen un largo de 70-90 cm y una hoja curvada. Es diferente de la Chokuto, que es una espada de hoja recta. Lo que muchos no saben es que la katana fue sin duda muy popular durante la era de los samurai, pero fue usada con fines civiles antes que bélicos. Las espadas japonesas más comunes eran la Wakizashi, la Daito, o la Tachi.
    Estrictamente hablando, la palabra ‘katana’ se refiere sólo a las variantes más largas de la nihonto.
    La katana fue comparada con la wakizashi o la shoto en la actualidad, una espada similar pero más pequeña, ambas llevadas por miembros de la clase guerrera. También se podía unir a la tanto, una espada más pequeña aún. Las dos armas juntas se llaman daisho, y representaban el poder social y el honor personal de los samurais. La espada larga era usada para combates abiertos, mientras que la pequeña se consideraba un arma secundaria, más apropiada para apuñalar, o para combates frente a frente, o incluso para el seppuku, una forma de suicidio ritual.


    fuentes: Katana Samurai, Historia de la Katana Samurai

    Editado por: COCOLISOO
    Comentarios 20 Comentarios
    1. Avatar de Tactical_WOLF
      buena imformacion
    1. Avatar de alvaro peña
      alvaro peña -
      En realidad interesante y sin sesgos felicidades.
    1. Avatar de alvaro peña
      alvaro peña -
      Interesante muy buena informacion Felicidades y gracias por compartirla. saludos
    1. Avatar de guilletho
      guilletho -
      lo felicito amigo muy buen reportaje , gracias.
    1. Avatar de Red Baron
      Red Baron -
      Informacion muy completa sobre este hermoso sable, felicidades!!!!
    1. Avatar de ARQUIMIDES
      ARQUIMIDES -
      uta mauser de por si ya estaba enamorado de las katanas ahora no se diga,exelente informacion carnal gracias por compartirla.
    1. Avatar de SARGENTOMARCO
      excelente artículo, muy completo, es interesante y entendible, gracias mil por compartir esta info.
    1. Avatar de STAR.380 (9mm corto)
      OHAIYO GOZAIMASU, DOMO ARIGATO
      HOLA BUENOS DIAS, MUCHAS GRACIAS

      EXCELENTE ARTICULO SOBRE EL ORIGEN DE LA KATANA

      LA CULTURA JAPONESA ES UNA CULURA ADMIRABLE

      COMO PEQUEÑO DATO AGREGADO

      LA ESCRITURA JAPONESA (KANJIS) TAMBIEN FUE INTRODUCIDA POR LA CULTURA CHINA YA QUE EN JAPON SOLO EXISTIA EL IDIOMA HABLADO
    1. Avatar de kuroi-ronin
      kuroi-ronin -
      muy buen articulo en lo personal la katana es la mejor espada o sable de todos
      hay una variante perfeccionada de la katana llamada Dōtanuki que nacio en la epoca shinto pero hubo pocos herreros que utilizaron el nombre y sus espadas gozan de una gran reputacion por su dureza su hancha hoja
      y su gran corte ya que infrinjen el mismo daño que una espada larga
      creo que en el periodo edo no fue muy popular porq no aparese en el registro wazamono talves porque sus caracteristicas artisticas eran pobres , pero creo que eso no importa mucho en lo personal prefiero un buen corte a belleza
    1. Avatar de COCOLISOO
      COCOLISOO -
      Gracias por sus comentarios compañeros.
    1. Avatar de vladimir1911
      vladimir1911 -
      un arma fenomenal
      y en manos de cabr....
      mortal
      un saludo y gracias por
      el aporte
    1. Avatar de milton manuel medina
      muy apreciable la informacion, por lo que representa esa arma
      en la cultura japonesa
    1. Avatar de NEYAS
      NEYAS -
      gracias por la info
    1. Avatar de cristianelite
      Muy buen post, en lo personal es el arma que mas me fascina, ahora mismo busco informacion para poder comprar una de buena calidad.
    1. Avatar de cristianelite
      por lo que veo, aqui hay muchos enamorados de las katanas, y yo, bueno, creo que fue amor a primera vista, me encantan, gracias por la informacion.
    1. Avatar de lenstay
      lenstay -
      Excelente información compañero, de una excelente y hermosa arma. Gracias por compartirla.
    1. Avatar de master sushop
      Cita Iniciado por cristianelite Ver Mensaje
      por lo que veo, aqui hay muchos enamorados de las katanas, y yo, bueno, creo que fue amor a primera vista, me encantan, gracias por la informacion.
      si al igual que tu pienso
      que las katanas son la ley
      siempre he querido una katana
      y despues de este articulo la quiero
      aún mas
    1. Avatar de JHUERTAS2204
      JHUERTAS2204 -
      Buen dia amigos tengo una exposicion referente a las katanas pero necesito obtener mas informacion que no se debe hacer con una katana ejemplo chocarla contra otra espada o algo asi o mejor dicho desmentir aglunas fantasias que nos muestra hollywood me pueden ayudar donde puedo bajar informacion respecto a esto gracias john
    1. Avatar de pinky23
      pinky23 -
      amigos voy a comprar una katana viene con las sig, caracteristicas me podrian dar su opinion? ombre Ryumon
      CuchillasAcero al Alto CARBON (1065) Doblada y Templada con arcilla creando Hamon Original.
      Largo Total + Saya
      Katana 106.7cm
      Tratamiento de cuchilla Doblada y Templada con Arcilla
      Terminado Pulida Filo Maximo
      Dimenciones de cuchilla Katana73cm de largo, 0.70cm de Grosor, 3.1cm de alto
      Sori (Curvatura) 1.1cm
      Peso Katana1.3kg
      Tsubas/Fuchis/Kashiras
      100% Bronce /100% Bronce
      Punto de Balance 10cm Katana
      Tsuka/Ho Katana 30cm Madera Forrada con Piel de 100% piel de Raya
      Tsuka Ito
      100% Algodon Negro
      Mekugi 2 X Madera (Doble Pin)
      Saya 75cm Katana de madera color Negro Laqueado
    1. Avatar de acoyauh
      acoyauh -
      Cita Iniciado por pinky23 Ver Mensaje
      amigos voy a comprar una katana viene con las sig, caracteristicas me podrian dar su opinion? ombre Ryumon
      CuchillasAcero al Alto CARBON (1065) Doblada y Templada con arcilla creando Hamon Original.
      Largo Total + Saya
      Katana 106.7cm
      Tratamiento de cuchilla Doblada y Templada con Arcilla
      Terminado Pulida Filo Maximo
      Dimenciones de cuchilla Katana73cm de largo, 0.70cm de Grosor, 3.1cm de alto
      Sori (Curvatura) 1.1cm
      Peso Katana1.3kg
      Tsubas/Fuchis/Kashiras
      100% Bronce /100% Bronce
      Punto de Balance 10cm Katana
      Tsuka/Ho Katana 30cm Madera Forrada con Piel de 100% piel de Raya
      Tsuka Ito
      100% Algodon Negro
      Mekugi 2 X Madera (Doble Pin)
      Saya 75cm Katana de madera color Negro Laqueado
      Honestamente, he visto las chinas de acero 1065 y son malísimas, se mellan y rallan con un soplido. yo te recomendaría las de acero T10, aunque no aguanta bien el templado diferenciado sí es muy aguantador. O una de acero 1095 siempre que tenga templado diferenciado (templado con arcilla). Cualquier otra cosa es de juguete, neta.
      Para lo que cuesta una BUENA espada china de esas, igual checa con shin nihonto si tienen una japonesa disponible. A veces tienen alguna barata (que no se restauró al 100%) y hasta la peor nihnto es mejor que la mejor copia china =)