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  • Las motocicletas de la fábrica de armas BSA


    BSA, "Birmingham Small Arms Company" Ltd.

    En el año 1880 el mercado de armas decae y BSA comienza a construir bicicletas y triciclos de pedales. Como quiera que los productos BSA son de buena calidad, el negocio prospera y pronto las bicicletas BSA salen al camino con gomas y cámaras. No es hasta 1903 que hacen la primera “motocicleta”. Se trata de un vehículo experimental: a una bicicleta común se le adapta (fijado al cuadro) un motorcito de origen belga, marca Minerva.

    En 1909 BSA se toma en serio la fabricación de motocicletas y comienza a producir su propia moto, totalmente construida en Birmingham. El motor de cuatro tiempos, tiene un cilindro vertical de 499 cc; las válvulas son laterales y da 31.5 caballos de fuerza (HP). Pronto es sustituida por la conocida como “tanque chato” (Flat Tank), la que se produce desde 1914 hasta 1930. Hubo dos modelos de Flat Tank: K y H, con transmisión por correa y poleas. En 1920, BSA hizo el modelo E, gigantesco, con motor de dos cilindros en V, de 771 cc, para ser utilizado con sidecar, el cual se fabricó durante dos décadas.




    La BSA contrató a un ingeniero proyectista a principios de los años 20, que había trabajado en la fábrica Daimler. Este ingeniero, Harold Briggs, es el encargado de diseñar nuevas motocicletas. Así, a fines de esa década lanza los primeros modelos deportivos de BSA, entre ellos el popular S 29 súper (1929), con motor inclinado, de válvulas a la cabeza y 493 cc. Esta moto tiene un gran éxito comercial. En 1933 se inicia la famosa serie Star: la B 32 de 250 cc, L 32 de 350 y W 32 de 500.


    En la segunda mitad de la década del 30, BSA contrata a otro ingeniero, Val Page, quien había sido uno de los fundadores de la marca Ariel y luego trabajó para la Triumph . Al pasar a BSA, diseña el modelo M, con motor de válvulas laterales, que ve la luz en 1937 y las magníficas Empire Star M 23, con máquinas de 350 y 500cc. En 1936, la II Guerra Mundial le dio gran volumen de trabajo a BSA. Por esa época la marca inglesa ya contaba con 67 fábricas que producían para la Guerra armas y municiones, pero la fabricación de motos tenía un gran auge en ese período con 126 000 unidades del modelo M 20, de válvulas laterales y 500 cc.


    Terminada la Guerra, en 1946 se presenta el modelo B 31, que viene con amortiguación telescópica delantera. Al año siguiente, llega el exitoso modelo Batan con motor de dos tiempos, 250 cc (copia del legendario DKW, modelo RT alemán). Lo cierto es que el RT fue un modelo diseñado por DKW antes de la Guerra, que los ingleses copiaron después de ganar la contienda bélica.


    Los campeonatos mundiales de motociclismo, hicieron que BSA construyera su primera moto de competencias en 1949, la B 31, embrión de lo que serán los famosos modelos Gold Star (estrella de oro), que salen luego con el indicativo B 32 de 350 cc y B 34 el 500. Es bueno recordar que el nombre Gold Star viene del premio otorgado en una competencia efectuada antes de la Guerra. En 1937, Walter Handley gana la carrera del circuito de Brooklands, donde alcanzó la respetable velocidad (para esos tiempos) de 100 millas por hora (161 km/h).
    Esta hazaña la hizo sobre una BSA M 23 de 500 cc, modelo Empire Star. Al año siguiente (1938) se construyó la primera Gold Star con motor M 24 de 500 cc. Pero la Guerra postergó la fabricación de otros modelos.


    Las BSA más famosas fueron las Gold Star y la 500 más que la 350. La 350 cc se fabricó hasta 1957 y la 500 hasta 1963, con el modelo B 34 GS Catalina. Pero hubo otros modelos. En 1950 salió la Golden Flash, de 650 cc, motor vertical, twin (dos cilindros paralelos), y el modelo Star Twin, de 500 cc, con el que BSA gana el Maodes Trophy en 1952, avalado por su resistencia excepcional durante toda la competencia.

    Pero estos motores de dos cilindros son sustituidos en 1962 por los modelos A 50 y A 65. Son motores monocasco, donde vienen unidos en una sola pieza, el motor y la caja de velocidades. El más conocido de estos A 50, es el Royal Star, pero la gran novedad fue el A 65 deportivo. Tenía llantas y frenos de Gold Star, así como carburador de doble cuerpo. También se hizo un A 65 L de 650 cc. No obstante, el mercado declinaba.




    Ya en esa época, la edad de oro de las motocicletas inglesas había pasado. La fuerte influencia de las máquinas japonesas, apenas daba espacio en el mercado y mucho menos en los campeonatos mundiales. El “canto del cisne” lo dio la BSA con el modelo Rocket Three. Aunque fue un proyecto legítimo BSA, ya estaba en el mercado el Triumph Trident. Sin embargo el BSA, igualmente con motor de tres cilindros, tenía una inclinación de 15 grados al frente. Era la última esperanza, pero llegó tarde y eso decidió la suerte de BSA: se declaró en quiebra.




    El colapso financiero se produce en 1970 y al año siguiente, BSA se incorpora al consorcio Norton-Villiers-Triumph, pero en 1973 queda definitivamente fuera. Entonces los derechos de la marca de motocicletas inglesa BSA, son comprados por una familia canadiense que, más tarde, la vende a una compañía estadounidense, la Bill Colguhuon’s BSA Co. Esta empresa utilizó el nombre de BSA para fabricar motocicletas militares con motores rotativos. Todavía quedan en Cuba BSA originales, de la época de oro, en el Club de Motos Inglesas de La Habana.






    Fuente: BSA Motor

    Editado por: goliver
    Comentarios 7 Comentarios
    1. Avatar de masterblaster
      modernos guerreros montados, motocicletas y armas, FFFFFF...ormidable (hasta me trabo de la emoción, ja ja ja).
    1. Avatar de FABULOSO FRED
      Como dice este reportaje, es asombroso saber que en los '30s estas motocicletas alcanzaron los 160 km/h.
      Algo que recuerdo vagamente de los años '70s es que llegué a ver en alguna tienda rifles de aire marca BSA.
      Estaré en lo correcto o es producto de mi imaginación.
      A ver si alguien puede corroborar este dato.
      Buena editorial.
    1. Avatar de malamala
      malamala -
      Hola, no puedo hablar sobre las armas BSA, pero las motos inglesas antiguas... pfff... Un desastre total, tiraban aceite por todos lados, necesitabas llaves de todos los tipos para meterles mano, el sistema eléctrico donde la corriente la llevaba el negativo era una verdadera pesadilla, la mayoría de sus partes eléctricas eran Lucas, eran tan malas que decían en broma que Lucas trabajaba para los japoneses, eso sí, el sonido y la estética incomparables, el arranque en primera no tenía comparación con nada existente en el mercado antes de los 70's, pero comparado con las BMW zopilotas no tenían en cuanto a fiabilidad nada que hacer, cuando Honda introdujo la primera CB750 fue el final de la industria inglesa de motociclismo, aúnque aún hubo algunos intentos de Triumph por continuar no fue hasta la década pasada que lograron tener motos de buena calidad y con esto dar un empujón al resurgimiento de marcas como Norton, saludos.
    1. Avatar de juabarlo2
      juabarlo2 -
      Cuando dicen aquello de: "Nunca te acostarás sin saber una cosa más" tienen razón.

      No sabía que BSA hizo motos en alguna época de su historia, curioso curioso.

      Un saludo
    1. Avatar de Rodolfo Nieto
      Muy hermosas Motocicletas de combate pero no puede faltar las Armas
    1. Avatar de goliver
      goliver -
      si es interesante como cuando cambiaron los intereses y necesidades tuvieron que moverse a otro sector, hicieron motocicletas, autos y bicicletas para poder seguir a flote, en la actualidad bsa todavía sigue de pie fabricando ahora armas de aire de muy buena calidad y estética comparables con las mejores marcas
    1. Avatar de El Cattivo
      El Cattivo -
      Difiero con algunos de ustedes, ¿han escuchado el dicho de "zapatero a tus zapatos"?