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  • La balada de Jonathan Arthur Ciener: Convirtiendo las armas


    Esta es la historia de un artesano del metal, un brillante ingeniero, un hombre curioso que pasó de reparar juguetes y utensilios a crear conversiones para armas de fuego. Impulsado por su propia inventiva se pudo haber convertido en el sinónimo de la calidad en las armas convertidas a calibre .22 lr, sin embargo eligió mal, eligió el anonimato y está es su historia.

    Todo empezó en Cocoa, Florida, una pequeña comunidad de pescadores que terminó siendo absorbida por la industria turística a finales del siglo XX, en el seno de una familia típica americana nació Jonathan Arthur Ciener el 28 de Abril de 1953, el segundo hijo de John Ciener, un pescador a tiempo completo y mecánico aficionado. Según Jonathan Arthur Ciener (JAC) su abuela le regaló un camioncito de juguete Tonka, de metal que le gustaba desarmar y volver a armar, estaba fascinado del sencillo mecanismo del juguete.

    Gradualmente Ciener empezó a comprar juguetes más complejos, carritos y motos de cuerda, que igualmente desarmaba para entender su funcionamiento, gradualmente y muy posiblemente a medida que le perdió el miedo a los aparatos comenzó a realizar “mejoras” a sus juguetes. JAC recuerda que el chasis de uno de sus carritos se rompió y él y su padre lo llevaron con un herrero para que soldara de vuelta el chasis, su reflexión fue: “esto es lo que quiero hacer…es genial”.

    En el transcurso de los siguientes meses el niño convirtió su cuarto en un pequeño taller, al principio su clientela estaba limitada a sus hermanos y sus padres pero el niño de 10 años tenía talento para reparar cualquier cosa. Su madre, orgullosa de su pequeño, promocionó el trabajo de su hijo, lo que se tradujo en comisiones para reparar planchas y otros aparatos mecánicos y eléctricos. A medida que el niño reparaba los aparatos, incluso mejor de lo que otros profesionales podían hacerlo en la pequeña comunidad, el trabajo se empezó a acumular.

    El cuarto del niño pasó de pequeño taller a gran taller, hasta que la presión de los clientes, siempre visitando la casa Ciener, sacaron lo peor del carácter del niño, que probablemente tenía doce o trece años para entonces, JAC no resistió la presión y destrozó su pequeño taller/recamara, acto seguido sus padres prohibieron nuevos clientes y el juego del tallercito terminó.

    Jonathan Arthur CIener, un chico alto y común ingresó al bachillerato en Cocoa, Fl, donde aprobó con facilidad sus materias. Tenía un perfil colérico, poca paciencia y gran explosividad, aunque sin ser un tipo que buscara problemas. Trabajaba medio tiempo en un taller de metal]/mecánica que hacía de todo, Rusty, el dueño podía repararlo todo, problemas con el motor del auto, vamos con Rusty, no existe la pieza para el auto, vamos a fabricarla.

    A los 18 años JAC entró a la Universidad de Florida, un chico provinciano, algo tímido, que no congeniaba con sus compañeros, con decenas de proyectos pendientes y, francamente, aburrido. Cada que regresaba a Cocoa, JAC visitaba la tienda de armas local, hasta que finalmente compró un AR-15. JAC dice “…descubrí que me atraía disparar mi rifle (AR-15)…era una sensación distinta y liberadora…también descubrí que disparar y, sobre todo, disparar mucho es caro…”.


    Conversión de rifle AR-15 marca Atchisson

    Al cabo de unas semanas, durante el spring break de 1980 JAC compró una conversión MK I .22 lr de Atchisson, una conversión rudimentaria, simple, pero funcional. JAC quedó fascinado pero de inmediato encontró espacio para mejoras, el cargador era de sólo 10 tiros, el carro no quedaba abierto, en fin. Después de algunas semanas JAC tenía tres cargadores de 25, 35 y 50 tiros, una conversión que funcionaba con cualquier cartucho (la conversión de Atchisson era quisquillosa).

    Un año más tarde JAC compró una pistola Browning Hi Power 9mm cal., se encontró con el mismo problema, era muy caro tirar con armas de fuego central y tirar mucho era imposible, no existía en el mercado una conversión, así que JAC se dio a la tarea de fabricarla. Le tomó tres meses maquinar cada pieza en una Sears Atlas Lathe (maquinaria muy simple), el resultado fue una conversión que funcionaba de forma impecable. Durante el mismo periodo JAC empezó a experimentar con supresores, al parecer estaba disparando mucho en Cocoa y los vecinos se quejaban del ruido. Los supresores de JAC fueron aceptables, pero ninguna maravilla.


    Conversión Ciener para Browning Hi power calibre .22 lr.

    En 1983 fundo su compañía, Jonahtan Arthur Ciener Inc., comenzó a fabricar, de forma artesanal conversiones para AR-15 y Browning Hi power, ambas sobre pedido. Un conocido de JAC lo visitó en su pequeño negocio y le comentó que estaba en busca de un “arnes” para escopeta en un rifle AR-15, conocido en el argot como “double decker” (doble piso), JAC pasó un par de horas trabajando en el diseño y terminó por crear una montura integral para una escopeta Remington 870 en un M4.

    El double decker de JAC lo puso en el mapa y atrajo inversionistas a su pequeña empresa. Meses más tarde se mudaría a Cabo Cañaveral, Florida, para establecerse en el número 8700 de Commerce Street. Para entonces JAC estaba trabajando en una conversión para la Beretta 92, que acababa de ganar el contrato como arma de apoyo para las fuerzas armadas de EUA. Al cabo de unos años tocó el turno a las conversiones de la Taurus PT-92 y Glock G19 y G17.

    Las conversiones de Ciener se volvieron el estándar en la industria, son pesadas, emplean mucho metal y son bastante asequibles (por no decir baratas). Casi tan rápido como Ciener lanzó su conversión para Taurus (PT-92) en calibre .22 lr, Taurus plagió el diseño y creó su propia versión, que era idéntica. Lo que siguió fue una demanda a la empresa Taurus que se resolvió fuera de cámaras y cortes y convirtió al joven Jonathan Arthur Ciener en un hombre rico.

    Con el dinero CIener empezó a comprar más herramientas, más máquinas pero siguió creando conversiones de forma casi artesanal, sólo él podía operar los equipos, sólo él conocía las especificaciones, así que sólo él podía hacer el trabajo. Al mismo tiempo que la marca Ciener se daba a conocer, Midwayusa, el gigante de ventas al menudeo por internet se acercó a Ciener. Midwayusa pretendía un pedido de 5,000 unidades a un costo de $225 dólares lo que se traduciría en más de un millón de dólares para Ciener.


    Montura Ciener “double decker” escopeta Remington 870 en M4

    A finales de los 90 Ciener recibió más de $400,000 dólares de Midwayusa, el contrato establecía que Ciener no vendería en ningún otro sitio, sólo en Midwayusa y disponía de 6 meses para entregar las primeras 1,000 unidades de conversión. El trabajo iba bien, ya habían varios cientos de conversiones listas, pero JAC se entretuvo con una Glock, perdió cuatro o cinco semanas en descifrar la Glock G17 y sacar una conversión, sería la primera conversión a .22 lr, más tarde plagiada casi completamente por Advantage Arms.

    El plazo para entregar las conversiones en Midway expiró y JAC sólo contaba con unas 600 conversiones, Midwayusa las tomó y extendió el plazo, JAC recibió más dinero y por algunas semanas se dedicó al pedido, hasta que, una vez más, algún otro proyecto, al parecer una conversión para una ametralladora Thompson, lo distrajo y la producción cesó por completo durante varias semanas.

    Al llegar al nuevo plazo de entrega Ciener entregó sólo 300 o 400 conversiones, entre 2009 y 2010 Midwayusa vendió más de 1,000 unidades de conversión de PT-92 y Beretta 92 de la marca Ciener, el producto era un éxito, no había duda, pero Midwayusa no podía surtir los pedidos y Ciener entregaba cada vez menos unidades en más tiempo. Finalmente a finales de 2010 Midwayusa envió a algunos de sus ejecutivos a ver “qué diablos pasaba en Ciener”, lo que encontraron fue un Jonathan Arthur Ciener colérico gritando a sus empleados, con la producción detenida, desordenado, en una fábrica desorganizada y primitiva.


    Página de Midwayusa promociona la conversión Pt-92 de Ciener

    Ciener no tomó a bien que Midwayusa fuera a espiarlo, así que tardó aún más para la siguiente entrega de conversiones, incluso empezó a producir otras conversiones antes de las de Midwayusa. Llegaron las amenazas, los citatorios, abogados y demás cuestiones desagradables hasta que Midway propuso un trato, bajo la mesa, que cancelaba el acuerdo con Ciener y lo obligaba a devolver parte del dinero, al final los detalles del acuerdo se desconocen.

    Ciener abrió un portal de ventas al menudeo con un modelo de negocios único, que no acepta tarjeta de crédito, cheque o depósito, sólo envío de dinero por correo certificado, virtualmente imposible de rastreo fiscal. Ciener despidió a todos sus empleados, excepto sus familiares y su único amigo y empezó a producir de forma artesanal conversiones “por pedido”.

    Durante los siguientes meses, gracias a la fama que adquirió Ciener, por la alta calidad de su manufactura, el tiempo que estuvo en Midwayusa y el hecho de que había pocas opciones en el mercado, las conversiones de Ciener se volvieron un artículo muy deseable. El asunto es que JAC no fabricaba para tener en stock, fabricaba sólo bajo pedido y cuando hubo demasiados pedidos, Ciener hizo lo mismo que habría hecho como adolescente en Cocoa, Fl, destrozó algunas cosas en una rabieta y publicó en su página empresarial:
    “…nos reservamos la opción de mover a los clientes problemáticos al final de la lista de espera. Estamos seguros que tiene otros juguetes para jugar hasta que llegue éste nuevo…”.

    Las quejas no se hicieron esperar, centenares de clientes de distintos estados de la unión americana presentaron queja por escrito ante las autoridades (el equivalente a PROFECO), pero no había “causal”, el producto de CIener no era de primera necesidad y en la página se afirmaba que se trataba de un “producto artesanal”. En Noviembre de 2010 JAC fue detenido por fraude y evasión fiscal, sus abogados presentaron fianza y salió el mismo día, su audiencia se celebraría en Diciembre del mismo año.


    Página de Jonathan Arthur Ciener Inc

    En la audiencia Ciener alegó que tenía mal servicio al cliente, pero siempre entregaba el producto, el fiscal alegó que Ciener no pagaba impuestos, Ciener alegó que pagaba el mínimo de micro-empresa y era cierto, al final, Ciener fue absuelto, sus productos siguen siendo vendidos en foros y a través de terceros y algunos pocos compran directamente con él, sabiendo que comprarle a Jonathan Arthur Ciener significa que se deberá esperar mucho tiempo para disfrutar de un producto de alta calidad.

    Ciener, el genio detrás de las conversiones es un brillante ingeniero, creativo y visionario que podría hacer cualquier arma funcionar en .22 lr, su uso de materiales, la facilidad de funcionamiento de sus dispositivos convierte a sus productos en uno de los mejores, por desgracia JAC no es un empresario, no tiene la mente de un empresario y sus creaciones quedaron en el anonimato por terquedad y no entender la importancia del servicio al cliente y lo demás…es historia.

    “...las personas intelectualmente más brillantes no suelen ser las que más éxito tienen, ni en su vida personal ni en los negocios...”.

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    Bibliografía:

    Brevard county sheriffs office raids, Charges against cape canaveral gun, Freerepublic, Gunsmagazine, Corporationwiki, Intelius

    Autor: Kuno
    Comentarios 8 Comentarios
    1. Avatar de aldoss
      aldoss -
      Asi son algunos genios como nikola tesla y otros mas, grandes creaciones pero poca comercializacion y falta de patentes.
    1. Avatar de DESERT EAGLE
      DESERT EAGLE -
      Yo soy el afortunado poseedor de 2 conversiones Ciener: Una en mi Colt Governmente 1911 de 1942 (UNITED STATES ARMY PROPERTY) y otra montada en mi Beretta 92-S (la versión europea de la 92F).
      En general excelente conversiones, funcionan a mi gusto mejor que cualquier Advantage o kimber.
      Saludos
    1. Avatar de eluli
      eluli -
      Muy interesante artículo, no sabia ni me imaginaba que fuera posible conversaciones de este tipo.
    1. Avatar de mmunoz83
      mmunoz83 -
      Excelente artículo! Sin duda un emprendedor, un genio incomprendido.. Aquí se comprueba una vez más qué la soberbia y el mal manejo de las relaciones personales pueden marcar la diferencia entre el éxito y el fracaso.

      Espero poder probar un Ciener, se ven interesantes!

      Saludos,
    1. Avatar de GEARS OF WAR
      GEARS OF WAR -
      Así son los genios....., debería dejarle el marketing y las ventas a otras personas que sepan del tema, y el que se enfoque en crear.
    1. Avatar de econsejo
      econsejo -
      Todo un caso de estudio, digno de llevar a la mesa de trabajo. Que lastima que no sea asi.
    1. Avatar de jmdg28
      jmdg28 -
      Cada quién es el arquitecto de su propio destino. En fin .....
    1. Avatar de MASTERPIECE
      MASTERPIECE -
      alli esta tambien jim maccari y sus rabietas, el fabricante de resortes y kits para rifles de aire no ha salido del mercado por que sus productos son buenos, pero el servicio al clientes es pesimo. Y desafortunadamente la competencia ya lo enrtendio.