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  • La Masacre de William Henry


    ¿Alguna vez viste la película El Último de los Mohicanos (“The Last of the Mohicans” en inglés)?

    ¿Sabes que parte de la película sucedió en la vida real?

    La trama de esta película no es real, pero se desarrolla durante un ataque por parte de Francia a un fuerte inglés, y este ataque sí fue real junto con varios de sus personajes.

    En el año de 1756 se disputaban entre Inglaterra y Francia un territorio al noreste de Estados Unidos en Nueva York. Este territorio eran los alrededores del Lago Champlain, un área con valor estrátegico. Al sur de este lago se encontraba el fuerte Carillon que era la posición más al sur que tenía Francia (ahora Ticonderoga).


    Fuerte Carillon (Francés)

    Este fuerte se encontraba en la ribera norte del lago George, y a unos 80 kilómetros más al sur junto al rio Hudson, se encontraba el fuerte Edward, que era entonces el puesto británico más cercano.


    Fuerte Edward (Inglés)

    Después de una batalla que se dio a finales del verano en donde la Gran Bretaña obtuvo la victoria, estos se dispusieron a levantar una pequeña fortificación que serviría como punto de operaciones para futuras misiones contra los franceses. Esta nueva posición se llamaría el fuerte William Henry.


    Fuerte William Henry (Inglés)

    Para entonces ya existía una conexión entre el fuerte Edward y el lago George que dejaba unidos a los dos fuertes Británicos (Edward y William Herny) por un camino boscoso de 24 kilómetros aproximadamente.


    Mapa de la Región de los Lagos Champlain y George

    A los franceses no les gustaba tener tan cerca a sus enemigos y mucho menos perder el control de ese territorio. Por lo cual en agosto de 1757 el marqués de Montclam (Louis-Joseph de Montcalm-Gozon) quién fuera el comandante a cargo del fuerte Carillon se dispuso a atacar al pequeño fuerte que estaba bajo el mando del teniente coronel británico George Munro.

    Era una misión fácil considerando que los franceses contaban con 7,000 (siete mil) hombres entre soldados franceses, milicia canadiense y nativos aliados. Y los británicos solamente eran 2,300 (dos mil trescientos) soldados. Aunado a esto, el fuerte solamente podía albergar a 500 (quinientos) hombres por lo cual la mayoría estarían atrincherados fuera de la seguridad que ofrecían las paredes del fuerte.

    La estrategia francesa se limitó a usar los 36 cañones prolongadamente desde una distancia segura y conforme pasaron los días se fueron cerrando las filas para dejar sitiado al fuerte y terminar el ataque en el extremo su del lago con 4 morteros.




    Ataque de Artillería Francesa

    La estrategia inglesa sería resistir el tiempo necesario para que llegase la ayuda solicitada al general Daniel Webb que se encontraba en el fuerte Edward a 24 kilómetros de distancia.

    A pesar de los pronósticos, la estrategia inglesa estuvo a punto de darles la “victoria”, ya que las municiones francesas estaban por acabarse y en muy poco tiempo tendrían que anunciar la retirada.

    El hecho que cambió la historia fue que los franceses interceptaron un mensaje que enviaba el general Webb al coronel Munro en el cual le recomendaba rendirse.

    Inmediatamente se solicitó una tregua por parte de los franceses para hacerle llegar el mensaje a Munro y posteriormente negociar la rendición pacífica.


    Rendición de Munro

    Se acordó que los ingleses pudieran abandonar el fuerte en posesión de sus armas y con las banderas inglesas izadas, llevarían consigo sus pertenencias y a sus heridos hacia el fuerte Edward. Esta negociación se dio en términos muy pacíficos y de caballeros, y se acordó que sería durante las primeras horas del día 10 de agosto.

    “La Masacre”

    Todo parecía estar bien, y en orden conforme lo acordado. Hasta que un ejército de guerreros nativos que estaban inconformes con la negociación de los europeos se dispuso a atacar a los ingleses en el campamento que instalaron en las afueras del fuerte mientras preparaban la partida.


    Ataque indio a los Ingleses

    Debido al inesperado ataque, se dice que los soldados ingleses lejos de poder defenderse a ellos mismos y a los civiles que había, corrían desesperados sin rumbo para ser interceptados por algún nativo y ser despojado de su vida y cuero cabelludo.


    Son varias las versiones que hay sobre el número de muertos que hubo en este ataque. Algunos dicen que fue un aproximado de 1,500 (mil quinientas) personas masacradas y fusiladas. Otras versiones dicen que solamente fueron 180 (ciento ochenta) muertos y que se tomaron como prisioneros a unos cuantos oficiales ingleses para después negociar un intercambio por armas y ropa, que eran más útiles que los cueros cabelludos.

    Se dice que oficiales franceses incluido el marqués de Montclam pelearon contra los nativos para defender a los ingleses y detener la masacre. Al recobrar la paz se dispuso una escolta de 200 (doscientos) soldados franceses para llevar a salvo a los sobrevivientes ingleses y acompañarlos hasta el fuerte Edward, dejando incluso a todos los heridos al cuidado de los franceses para después ser enviada una comitiva inglesa en términos de paz a recogerlos.


    Montclam Peleando Contra los Nativos

    El fuerte William Henry fue derribado y quemado por el ejército francés después de cumplidos los convenios y se mantuvo la paz relativamente por cerca de un año en esa región.


    Furte William Henry Reconstruido en Memoria del Original

    Un año más tarde el marqués de Montclam obtuvo la victoria más importante de su vida al defender el fuerte Carillon de los ingleses con solamente 5,500 (cinco mil quinientos) hombres contra los aproximadamente 16,000 (diez y seis mil) que venían por parte de los ingleses a cargo del general James Abercromby. Poco más de un año más tarde, el 4 de septiembre de 1759 murió después de ser herido en una batalla defendiendo la ciudad de Quebec en Canadá (la batalla en las llanuras de Abraham) contra un ejército ingles de 9,000 (nueve mil) hombres a cargo del comandante James Wolfe.

    El teniente coronel George Munro falleció tres meses después de la masacre de William Henry por razones desconocidas.

    Fuentes: La Batalla de William Henry; El Fuerte William Henry

    Editado por: Geroge C
    Comentarios 6 Comentarios
    1. Avatar de omar perez
      omar perez -
      muy interesante el articulo compañero, sin duda tenemos mucho que aprender de la historia.
    1. Avatar de Parabellumantonio
      Ahora a ver la peli =)
    1. Avatar de 14CIDR_skinhead
      excelente! leí "El Último de los Mohicanos" en la niñez y creo que he olvidado gran parte de él, me parece que es buena razón para leerlo de nuevo!
    1. Avatar de JUANCHOTHEROCK
      gracia por la clase de historia. buen post
    1. Avatar de Ernesto GS
      Ernesto GS -
      Sigan al pendiente de la página principal.
    1. Avatar de George C
      George C -
      Saludos compañeros... aunque no hay tanta diferencia y en general es la misma historia en el libro y en la película, a mi en lo personal me gustó más la película. Ojala y alguien nos pueda comentar sobre la versión que salió por ahí de los años 50... Gracias por sus comentarios....