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  • Pearl Harbor - 7 de Diciembre de 1941


    Los transcendentales acontecimientos de la mañana del 7 de diciembre de 1941 iban a tener un profundo efecto en el resultado de la segunda guerra mundial, al aquel día en el presidente Roosevelt, califico como una fecha que vivirá en la infamia, una poderosa fuerza de aviones japoneses ataco a una desprevenida flota estadounidense del Pacifico anclada en Pearl Harbor en Hawái. A consecuencia del feroz ataque fueron hundidos 19 barcos estadounidenses y fallecieron más de 2000 personas. La suerte estaba echada, los Estados Unidos, entraron inmediatamente en la guerra y Japón empezaba un camino que terminaría con los horrores de Hiroshima y Nagasaki.

    “Ayer, diciembre 7 de 1941, será un día que vivirá en la infamia. Estados Unidos de América fue sorpresiva y deliberadamente atacado por fuerzas navales y aéreas del imperio de Japón.”
    Franklin D. Roosevelt.

    Los orígenes de uno de los episodios de mayor trascendencia en la historia militar, pueden remontarse hasta 1905 en la inesperada victoria naval japonesa en Tsushima frente a los rusos, esa victoria dio a los japonés el estimulo, para acelerar su crecimiento naval el cual había iniciando 50 años antes, Japón continua incrementando su armada hasta 1922, cuando el Tratado de la Conferencia de Washington. Firmados por Estados Unidos, Inglaterra y Japón, marco unos milites al tonelaje de las naves principales e impuso límites en la fabricación de buques de guerra de estas tres potencias navales.

    A finales de los años 30’s sin embargo Japón estaba inundado de un ferviente nacionalismo y el mundo observaba como toda esa agitación política interna se trasformaba en una agresión fuera de sus fronteras. En 1931 Japón invadió Manchuria un acto de desafío japonés perpetrado por su poderoso ejército, envalentonados por su éxito, los japonés buscaron la paridad naval con Estados Unidos en la Conferencia Naval de Londres en 1934, al no ser concedida se retiraron revocando todos los tratados y acuerdos existentes, y en menos de un año el ritmo de la fabricación japonesa de había incrementado de tal forma que constituía una fuerte amenaza, para la poderosa flota del Pacifico.

    La aventura japonesa en china continuaba y en 1938 controlaba grandes zonas del centro y el norte del país, y no solo eso sino que las prácticas del ejército japonés que incluía el bombardeo a poblaciones llegaron a unos niveles de crueldad como jamás se habían visto, en consecuencia la opinión pública estadounidense pasó de la empatía a indignación.


    A todas las complicaciones internas estadounidenses se añadía la crisis en Europa, que favorecía a los japoneses en sus ambiciones territoriales. En marzo de 1939 los ejércitos de Hitler entraron en Praga, al mismo tiempo Japón invadía la isla china de Hainan. En 1940 la caída de Francia ante imparable avance de las fuerza alemanas, otorgo la oportunidad a los japoneses de tomar la Indochina Francesa con la conformidad del gobierno. Finalmente los ingleses se vieron forzados a cerrar la ruta comercial a China ese mismo año.

    Mientras tanto los militares recibían mensajes descodificados provenientes del pacifico sur, que por desgracia no se consideraron importantes. Esos mensajes advertían que las fuerzas aéreas japonesas planeaban atacar primero las bases militares en Hawái: Pearl Harbor.

    Los Comandantes;


    Isoroku Yamamoto; era el mejor estratega de Japón y fue él, el que planeo el ataque a Pearl Harbor, no solo era un oficial de marina con una gran experiencia desde su participación en la batalla de Tsushima en 1905, sino que también había pasado un tiempo en los Estados Unidos, primero como estudiante de ingles en la universidad de Harvard y después como agregado naval en Washington, durante ese tiempo había desarrollado un gran respeto por el país que ahora era su enemigo, porque había visto con sus propios ojos, su inmensa capacidad industrial. Tal vez fue eso lo que llevo al pragmático Yamamoto a advertir a sus compatriotas al principio de la guerra “podemos hacer lo que queramos por seis meses o un año pero después de eso no tengo ninguna confianza”. En 1940 tomo el mando del buque insignia Nagato, con el mando de la fuerza combinada japonesa.

    Chuichi Nagumo; Estaba al frente de la 1ª Flota Aérea, y dirigía las operaciones desde el portaaviones Akagi, tenía poca experiencia bélica con los portaaviones y además era un hombre muy cauto, esa combinación fue decisiva para que no enviara una tercera ola de ataque a Pearl Harbor, algunos historiadores sostienen que la cautela, salvo a la flota del pacifico de una destrucción total.

    Minoru Genda; Ostentaba el cargo de primer oficial de estado mayor, en la primer fuerza de ataque, como Yamamoto el también había vivido y trabajado en el extranjero, en Londres, donde había estudiado detenidamente las tácticas de la Marina Real Británica y su armamento. Seguro de sí mismo defendió que el ataque aéreo debería ser seguida de un ataque anfibio; propuesta que el alto mando japonés rechazo.

    Mitsuo Fuchida; Era un piloto de combate con mucha experiencia con más de 3000 horas de vuelo, dirigió la devastadora primer oleada sobre Pearl Harbor, él también estuvo muy involucrado en el plan de guerra global junto a su buen amigo Genda. Trabajador y capaz fue también el responsable del entrenamiento de los pilotos antes del ataque.

    Husband E. Kimmel; Poseía una gran experiencia y le habían concedido el mando de la base a principios de 1941, le preocupaba la situación de las defensas de Pearl Harbor y había iniciado un plan de mejora aunque estaba muy limitado por lo reducido de los suministros y del equipo, además la Flota del Atlántico había sido el centro de atención del alto mando en 1940 y 1941, en el mes de Noviembre había recibido advertencias desde Washington, incluyendo una del día 27 que decía “Considere esta nota un aviso de guerra” por desgracia los mensajes decían que la principal amenaza para la base, provenían del sabotaje y las defensas se prepararon para evitarlo.

    Walter C Short; Dirigía las fuerza del ejercito de Pearl Harbor, partidario de la disciplina tenía reputación de hacer las ordenes al pie de la letra, sus contemporáneos consideraban que le faltaba imaginación como iniciativa. Junto con Kimmel pago el precio del desastre de Pearl Harbor, cuando fue destituido poco después del bombardeo, víctima de su propia falta de visión y de la confusión con la cual se llevaron los preparativos estadounidenses de defensa.


    Como hemos vistos los japoneses habían estado construyendo su armada a un paso increíble, desde su retirada la conferencia naval de Londres en 1934, y al inicio de las hostilidades en 1941, tenían una fuerza naval considerable está incluida; 8 portaaviones, 10 acorazados, 18 cruceros pesados, 20 cruceros ligeros y más de 100 destructores y se estaban construyendo otros 60 barcos de distintas clases. Además de eso los marinos y aviadores estaban bien entrenados, se sentían muy bien motivados y se sabían lo que se esperaba de ellos cuando se acercaban a Pearl Harbor, ese entrenamiento y un arrojo que provenía de la idea que era un honor morir por el emperador, convertía a los japoneses en unos formidables adversarios.

    Igualmente importantes eran los aviones que transportaban y que serian protagonistas:

    Aichi D3A “Val”; Fue el principal avión de la marina japonesa durante el inicio de la guerra, era un bombardero en vertical de dos plazas, alimentado por un motor Mitsubishi kinsei 44, que le permitían alcanzar un máximo de 390 Km/H, con un alcance de 1800 kilómetros y un techo de 10 000 Metros, trasportaba una bomba de 250 kilos bajo el fuselaje principal y dos bombas más pequeñas de 30 kilos bajo las alas, tenía dos ametralladoras de 7.7 mm fijadas en la parte superior del fuselaje delante de la cabina y aunque estuvo a la vanguardia en Pearl Harbor pronto quedo obsoleto.

    Nakajima B5N2; Era un bombardero de torpedos manejado por tres hombres, alimentado por un motor Nakajima NK1B Sakae, y con una velocidad máxima de 380 Km/H, tenía un alcance de 2000 kilómetros y un techo de 8000 metros podía transportar o bien un torpedo de 800 kilos, o tres bombas de 250 kilos cada una iba protegido por una ametralladora trasera de 7.7 mm, Japón produjo mas 1100 bombarderos de este tipo durante la guerra.


    Mitsubishi A6M2 “Zero”; El más famoso de los aviones japonés de la guerra, 90 de esos mortíferos caza atacaron esa mañana sobre Pearl Harbor 50 de ellos en la primer fase del ataque y el resto en la segunda, el Zero tenía un único piloto, alcanzaba un máximo de 500 Km/H, podía operar desde una altura de 10 Km, con la ayuda de un tanque de combustible extra bajo el fuselaje podía recorrer hasta 3100 Km, con los dos cañones de 20 mm montados sobre las alas, y las dos ametralladoras de 7.7 mm sobre el fuselaje, se complementaban con una cargas de bombas de hasta 60 Kilos, durante la guerra se fabricaron 11 200 aparatos de este tipo.

    Las fuerzas estadounidenses en Pearl Harbor, al igual que la japonesa la flota americana habría sido reconstruida a finales de los años treinta, tras ser reducida en el tratado de desarme de 1922. En 1940 de tomo la decisión de convertir el puerto de Pearl Harbor en base permanente de la flota del Pacifico. No era un destino popular entre los marinos por estar lejos del continente y carecer de infraestructura, pronto fue reconocida por sus maniobras repetitivas y sus monótonas rutinas en resumen por sus aburridos preparativos para una guerra que nunca llegaría, todos estos ingredientes fueron necesarios para construir una autocomplacencia que sería hecha polvo esa mañana del 7 de diciembre. La elección de Pearl Harbor como base era una señal del peligro para la paz que constituía Japón para el Pacifico.

    De hecho había un radar en marcha el día del bombardeo con cinco estaciones situadas por toda la base, para suministrar información sobre barcos y aviones enemigos que se acercaran a la isla, el radar detecto con claridad el ataque de Fuchida y dio una información muy precisa de su tamaño, velocidad y dirección. Si se hubiera reaccionado adecuadamente ante esa información el resultado de la batalla hubiera sido muy diferente. Había una gran variedad de armas antiaéreas disponibles para la defensa desde ametralladoras M1919 del .30, hasta la browning M2 del .50 pero no eran eficientes cuando un avión volaba a gran altura, las baterías antiaéreas de 76 y 127 mm apostadas podían disparar 25 veces por minuto hasta una altura de 9 Km y hubieran sido más efectivas si los japonés no hubieran contado con el factor sorpresa.

    Uno de los pocos aviones que consiguió despegar durante el bombardeo fue el Curtis P-40, unos de los caza más completos durante la guerra, y fueron estos pilotos y sus cazas los que derribaron los pocos aviones perdidos por los japoneses durante el ataque.


    En Pearl Harbor, se encontraban anclados los buques de guerra: Nevada, Arizona, Tennessee, Maryland, West Virginia, Oklahoma, California y Pensilvania, a estos hay que agregarle 29 destructores, 4 submarinos, 23 dragaminas, varios porta hidroaviones, cargueros y barcos en reparación, los cruceros Raleigh, Detroit, Helena, San Francisco, New Orleans, San Luis, Honolulu y Phoenix, también eran objetivos japoneses junto con las cuatro bases operativas de la isla, Hickman Field, Wheeler, Kaneohe y Ewa.

    La fuerza que atacaría Pearl Harbor salió de su base en la bahía de Tankan en las islas Kurile, al noreste de Japón el 26 de noviembre de 1941, tenían un trayecto de casi 5000 kilómetros, fue un viaje tenso con las radios apagadas que llevo a la flota lejos de la rutas comerciales, ya que los japoneses sabían que el secreto y la sorpresa serian fundamentales para el éxito de la misión. Mientras la absurda farsa diplomática seguía adelante, incluso después de recibir la orden de destruir sus maquinas de códigos y sabiendo que una flota se diría a Pearl Harbor los diplomáticos seguían fingiendo, sin embargo el presidente estadounidense había abandonado toda esperanza y en la tarde del 6 de diciembre digo a sus ayudantes “esto es la guerra”.

    Pronto se daría la razón al presidente ya que pronto después de la media noche de diciembre la fuerza japonesa de ataque llego a su destino 370 km al norte de la isla de Oahu desde donde se lanzaría el ataque.


    Los japoneses planeaban atacar en dos oleadas sucesivas, Fuchida dirigió personalmente la primer oleada de 183 aviones, y su formación abandono los portaaviones a las 6:00 de la mañana, mas de una hora antes que se soltaran las bombas los radares estadounidenses detectaron el ataque, pero el oficial de guardia decidió que los sonidos en la pantalla eran aviones estadounidenses que se acercaban desde el continente.

    A las ocho menos cinco de la mañana las bombas comenzaron a caer sobre la flota ancada y se emitió la famosa frase “ataque aéreo sobre Pearl Harbor, esto no es un simulacro”, el primer ataque duro una media hora, durante la cual los aviones japoneses realizaron cuatro ataques separados de bombardeos y torpedeos, sus objetivos estaban alineados en la parte sur de la isla, donde los buques estaba alineados de forma tentadora unos a los otros, Otro grupo de Zeros japoneses bombardearon las bases aéreas, donde en el afán de prevenir cualquier tipo se sabotaje los aviones también estaban alineados en cerradas filas, en poco tiempo las bases aéreas estaba totalmente destruidas perdiéndose muchas vidas.

    A los aviones que atacaban las buques de guerra, se les habían designados objetivos concretos y sus torpedos pronto hicieron blanco sobre ellos, el Arizona salió muy mal librado ya que las bombas y los torpedos convirtieron al barco en un verdadero infierno y en poco tiempo se hundió pereciendo mas de mil miembros de su tripulación atrapados en las cubiertas, al Arizona de le unieron en el fondo el Oklahoma y el California, y solo una rápida acción con las bombas de agua salvo al West Virginia de volcar cuando quedo parcialmente sumergido, el Tennessee protegido por el West Virginia, había salido prácticamente intacto, igual que el Nevada y el Maryland, que de todos los buques fue el que recibió menos daños.

    También sufrieron daños importantes o se hundieron: el Raleigh, el Utah, el Helena y el buque minador Oglaga, eran las 8:25 de la mañana cuando termino la primera oleada del ataque japonés.


    Tras una breve pausa la segunda oleada del ataque de 175 aviones, llego para continuar con la destrucción de la base, pero las cosas no fueron tan fácil como en la primera oleada. Una densa capa de humo proveniente de los barcos en llamas impedía la visión. Además algunos estadounidenses se encontraban disparando desde las baterías antiaéreas e intentaban a su vez regresar el fuego a sus atacantes, aunque se lograron derivar 20 aviones de la segunda oleada, los japoneses lograron causar más daños en los buques entre ellos: el Pennsylvania, el Shaw, el Cassin y el Honolulu, el ataque termino a las 9:45 cuando los japoneses dieron por terminado el ataque.

    De nuevo en la flota Fuchida propuso una tercer ola de ataque, un ataque que destruiría totalmente la flota estadounidense, Nagumo rechazo esta petición argumentado que el ataque había cumplido sus objetivos y que sería una locura arriesgarse a sufrir más bajas. La flota regreso su triunfante regreso a Japón y la historia nunca sabrá si el tercer ataque hubiera cambiado o no el rumbo de la Segunda Guerra Mundial.

    No cabe duda que como operación militar el ataque de Yamamoto había sido un éxito, y que por lo menos por un tiempo se había desecho de la amenaza de la marina estadounidense suponía para Japón, la victoria se había conseguido contra un enemigo confiado y poco preparado, que había ignorado las señales de un ataque y que había recibido un severísimo castigo, cuando el sol se puso sobre las ruinas de la mas infame de la derrotas estadounidenses, la región del pacifico estaba bajo el firme control japonés.


    El ataque a Pearl Harbor, fue en éxito, pero si completa la batalla en un contexto mas amplio, este acto bélico fue sin duda el más grande error cometido por Japón, el ataque habría sido innecesario ya que la flota del pacifico nunca hubiera detenido el empuje inicial de Japón, que mejor manera de atraer a Estados Unidos, con su poder militar e industrial a la guerra, había desaparecido cualquier posibilidad de debate sombre los beneficios de ir a la guerra por segunda vez, esto fue remplazado por un deseo de venganza al final Japón pagaría con creces la gloria de ese día.

    Incluso estratégicamente el ataque en Pearl Harbor, fue un triunfo a corto plazo, el gran premio los portaaviones estaban fuera de puerto a la hora del ataque, y muchos de los buques dañados pronto fueron reparados, el Nevada por ejemplo tomo parte en el bombardeo de Iwo Jima y formo parte de la invasión a Normandía. El California, el West Virginia y el Tennessee, volvieron para acosar a los japoneses en la batalla por las filipinas.

    Para saber mas: Historia de la Segunda Guerra Mundial, La guerra del Pacifico. Carros de combate.

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    Autor: Cazador en 22
    Comentarios 7 Comentarios
    1. Avatar de garfias79
      garfias79 -
      Excelente, se agradece el tiempo y el que la compartas.
    1. Avatar de ING. MOCTEZUMA
      Excelente: Gracias por compartir toda esta info con tus compañeros de mex arm
      en verdad, muchas gracias.
      Saludos
    1. Avatar de UXUL
      UXUL -
      *** Grande e inagotable tema ... gracias Cazador en 22 ... Saludos !!!
    1. Avatar de el Ness
      el Ness -
      muchas gracias compañero por tu tiempo la segunda guerra mundial fue es y será un antes y un después en todo los niveles y no solo en el aspecto bélico hasta las ciencias evolucionaron.Nuevamente gracias por tu aportación.
    1. Avatar de guillermo bello
      Es bueno conocer la historia y tratar de comprender , no justificar por que el hombre a traves de todos los tiempos ha matado a quienes ni conoce, por las ansias del poder
    1. Avatar de Filipino
      Filipino -
      Excelente tema claro k la historia la escriben los bensedores
    1. Avatar de alfala
      alfala -
      Interesante solo con algunos errores de traducción o redacción y que al inicio del relato se lea "horrores de Hiroshima y Nagasaki " porque los nipones obtuvieron lo que buscaban y para un país que se preciaba y se precia del honor fue un total deshonor el citado ataque. Gracias por la aportación . Saludos