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  • Cartuchos Lefaucheux y la Guerra Civil Norteamericana


    Al principio de la guerra civil estadounidense, el Departamente de Artillería importó cerca de 13,000 revolvers lefaucheux. Los Estados Unidos habían estado trabajando casi una década antes de la guerra para modernizar sus armas y su tecnología y estuvo recibiendo muy buenos reportes de armerías europeas que adoptaron el sistema de Lefaucheux. En 1857 y 1858 se hicieron varias pruebas por el Departamento de Artillería en varios revolvers Lefaucheux de diferentes calibres obteniendo buenos resultados.

    El 28 de septiembre de 1861 fue cuando entraron las armas Lefaucheux a la guerra civil. En esta fecha el gobierno de los estados unidos compró 52 revolvers Lefaucheux y munición de un vendedor de armas de Nueva York, Hermann Boker&Co. Un mes después el Coronel Schuyler compró 10,000 revolvers Lefaucheux modelo 1854 directamente de Eugene Lefaucheux en Francia. El resto de los revolvers fue adquirido en pequeñas compras a varios vendedores.

    El Coronel Schuyler compró 200,000 balas con su gran compra de revolvers, pero 20 cartuchos por arma era claro que no iban a ser suficientes para un arma de guerra. Así que al principio de Enero de 1862 el Teniente Treadwell del Arsenal de Frankford se juntó con Christian Sharps para hablar de la fabricación de los cartuchos Lefaucheux, y después el le dio a Sharps el encargo de fabricar mas cartuchos el 6 de Enero.

    El 7 de Enero, C. Sharps&Company aceptó la orden y las condiciones. Se supone que debían entregar 50,000 cartuchos para el primero de Febrero, 200,000 para fin de Febrero, y 400,000 por mes después de que alcanzaran la meta de entregar 1,000,000 de cartuchos.

    Para el 20 de Febrero el Teniente Treadwell todavía no había recibido nada de Christian Sharps así que el Capitán Crispin, el jefe de Treadwell, fue con el General Ripley buscando ayuda en que hacer por la situación. Ripley le dio la orden a Crispin de comprar 200,000 cartuchos con la mayor cantidad de pólvora posible para “igual a aquella para los Colt Army Revolver” de un diferente fabricante.

    Mientras tanto, cerca del fin de Enero, Schuyler, Hartley&Graham se contactaron con Crispin para ofrecerle que ellos podían proveerle cartuchos, esta oferta no fue contestada hasta un mes después cuando Crispin tuvo el permiso de buscar a otro fabricante.

    La firma de Schuyler, Hartley&Graham no era fabricante; ellos tenían un contrato con C.D. Leet para hacer los cartuchos. Así que el 28 Febrero después de que Ripley le escribiera a Crispin, Crispin se contacto directamente con C.D. Leet para ordenar 250,000 cartuchos.


    El 20 de Marzo llegó la primera carta de Christian Sharps desde el inicio de la orden de fabricar los cartuchos. En su carta dirigida al Mayor Laidley, el nuevo comandante del Arsenal de Frankford, decía que aun seguían trabajando en el proceso de la fabricación de los cartuchos, y que estaban teniendo problemas con eso, además necesitaron reubicarse ya que las leyes de Philadelphia no les permitían tener mas de 25 libras de pólvora en sus permisos.

    Estas noticias causaron que el Mayor Laidley buscara otro vendedor que les proveyera los cartuchos que necesitaban. Terminó haciendo un contrato con W. P. Wilstach el 25 de Marzo por 1,000,000 de cartuchos. W.P. Wilstach estaba en la industria de fabricar hebillas y herrajes. Así que subcontrataron a Allen&Wheelock de Worcester, Massachusetts para fabricar los cartuchos.

    El 4 de Abril Christian Sharps finalmente entregó unos cartuchos de prueba, por lo cual Laidley estaba disgustado y le envío una carta muy fuerte a Sharps en los que los llamaba una falla y que no tenían valor para los Estados Unidos de América.

    El 14 de Abril llegó la primera entrega de cartuchos Lefaucheux fabricados en Estados Unidos. En este día C.D. Leet entrego su primer lote de 50,000 cartuchos. La carta esta fechada en Abril 26 y es de C.D. Leet para el Departamente de Artillería pidiéndoles el pago de la primera entrega. El Departamente de Artillería aprobó el pago el 30 de Abril.

    Se cree que la caja que se encuentra en la foto debajo a la derecha fueron las cajas que se usaron para toda la primera entrega y tal vez para la segunda orden. Las otras dos cajas fueron producidas para la orden final de C.D. Leet.


    W.P. Wilstach perdió su primera entrega que vencía el 24 de Abril.

    C.D. Leet entregó su segundo lote de 88,000 cartuchos al principio de Mayo.

    El 3 de Mayo Cripsin ordenó 200,000 cartuchos mas a C.D. Leet.

    En mayo 10, el Mayor Laidley rechazo un segundo lote de muestras de Sharps&Hankins porque sus cartuchos usaban pólvora de muy baja calidad y por otras fallas.

    El 16 de Mayo C. D. Leet entregó lo ultimo de su primer orden.

    El 31 de Mayo W. P. Wilstach entregó 202,800 cartuchos los cuales tuvieron muchas fallas y generalmente fueron insatisfactorios.


    El 7 de Junio Christian Sharps finalmente entregó 46.000 cartuchos que fueron aceptados. Estos fueron los únicos que fueron aceptados de parte de el.

    El 30 y 31 de Julio W.P. Wilstach entregó el resto de sus 1,000,000 cartuchos de los cuales no hubo quejas.

    El 22 de Junio es cuando Allen&Wheelock quien era el fabricante que W.P. Wilstach había subcontratado se contactó con el General Ripley, diciéndole que acababan de entregar 1,000,000 de cartucho y que les gustaría proveer al gobierno directamente. El gobierno no quiso y dijo que no requería más de ellos.

    La orden final de cartuchos Lefaucheux fue el 10 de Diciembre de 1863 por 76,000 de C.D. Leet.

    Así que por esto se cree que estas 3 distintas firmas hicieron cartuchos Lefaucheux en los Estados Unidos separados el uno de otro para la Guerra Civil.

    Allen&Wheelock fabricó casi 1,000,000, C.D. Leet fabricó 526,000 y Sharps fabricó 46,000.

    Después de la guerra Allen&Wheelock fabricaron el mismo cartucho bajo el nombre Allen&Wheelock así como bajo el nombre Ethan Allen, así que no se sabe con exactitud cuantos mas hicieron. C.D. Leet vendió su negocio a Schuyler, Hartley&Graham, quien después hizo los comunes cartuchos UMC. Se cree que la joven compañía Unión Metallic Cartridge&Cap Co., antes de convertirse en UMC tal vez uso los dados y diseños de C.D. Leet. Su catálogo tenía fotos en las cuales se veían mas como C.D.Leets que en vez de las fotos de los cartuchos de 12 mm que UMC uso después en sus catálogos. También pudieron haber comprado excedentes de guerra.

    Fuente: Lefaucheux Pinfires use in the American Civil War: A Timeline Autor Aaron Newcomer

    Editado por: Mendivil
    Comentarios 5 Comentarios
    1. Avatar de dvil
      dvil -
      Muy interesante, estos cartuchos han captado mi atención desde hace mucho tiempo a tras.

      En algún momento tuve una pistola que utilizaba este tipo de cartuchos con un calibre .2mm, actualmente aún existen.

      Saludos.
    1. Avatar de dvil
      dvil -
      Aquí los pueden ver:

      Berloque Pistol
    1. Avatar de delfiero
      delfiero -
      Poseo un ejemplar de estos cartuchos...
    1. Avatar de drklv
      drklv -
      Muy raros! Alguna vez llegue a ver uno en una colección de cartuchos de un amigo. Buen aporté saludos!
    1. Avatar de Edwardd'g
      Edwardd'g -
      Tengo de esos cartuchos pero me falta la pistola caray!!!