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  • El Tomahawk: Una herramienta de combate


    El término “tomahawk” viene de las palabras algonquian (de la tribu powhatan, tribu norteamericana que dominó la llamada nación tsenacomoco; hablaban la lengua algonquina, y vivieron en lo que hoy es el estado de Virginia). “tamahak” o “tamahakan” empleadas para nombrar distintos tipos de utensilios y herramientas tipo martillo con cabeza de piedra. Entra en la cultura popular europea-estadounidense a mediados del siglo XVII gracias al comercio entre nativos americanos y europeos.

    El tomahawk de metal corresponde a un sincretismo cultural entre los colonos británicos y los powhatan. Los británicos introdujeron la cabeza de hacha basada en modelo naval usado en la época para cortar cables, cuerdas y lazos con rapidez a bordo de una nave. Los pueblos nativos americanos no habían desarrollado aún la siderurgia y por lo tanto aún no tenía acceso a herramientas de metal.


    Tomahawk prototípico

    El Tomahawk es un tipo de hacha (hachuela) con empuñadura de palo (tubo) recto cuya cabeza es más angosta que la de un hacha convencional, es un instrumento de propósito múltiple. La cabeza del tomahawk pesa entre 300 y 600 gr. (dependiendo su uso), la longitud de la empuñadura y la cabeza oscila entre 55 y 65 cm. En ocasiones el diseño incorporaba un martillo al extremo opuesto del hacha o un tubo hueco (para fumar en él) o una punta penetrante.

    A diferencia de lo que se pudiera pensar el tomahawk fue fabricado en su mayoría en Europa y sólo en algunos pocos casos en norte américa y aún en menos ocasiones por nativos americanos, en el caso de los primeros porque era ilegal fabricar utensilios, herramientas y armas de hierro (para que los ingleses tuvieran el monopolio de venta de armas, como la DCAM) y para los segundos la tecnología de forja era aún ajena. Los exploradores y comerciantes anglosajones usaban el tomahawk como una herramienta para realizar sus actividades diarias, para los nativos americanos se convirtió en un arma ritualista que además traía consigo un cierto grado de estatus.






    Diferentes tipos de Tomahawk / Indio americano con tomahawk / Detalle de Tomahawk Sioux para ritual (fumar) (Era común que los nativos americanos que se dejaban retratar, recordemos eso de que les robaban el alma, lo hacían usando un tomahawk en mano como símbolo de estatus)

    Para el siglo XVIII los nativos americanos habían incorporado el tomahawk a su cultura como un arma arrojadiza y un arma de contacto, aunque también como una pipa al usar un tubo hueco en vez de uno sólido para el cuerpo del tomahawk, ponían tabaco en el extremo de la cabeza de hierro y fumaban (esta versión de tomahawk no era usada en combate, sino que era un símbolo, como un báculo o un cetro, para distinguir al líder o líderes de la tribu). Los soldados regulares del ejército inglés expedicionario lo usaron también como una herramienta multipropósito.

    Contrario a las versiones de folklore el tomahawk no fue usado para cortar cabelleras, era un arma defensiva cuando se le empuñaba a una mano y un arma ofensiva cuando se le lanzaba, también hacía las veces de un martillo, pero no cortaba cabelleras (un dato curioso sobre el corte de cabelleras es que no se trataba de una práctica de ninguna tribu nativa americana, fue el resultado de un pacto entre los franceses, ingleses y la tribu nómada Sioux, entre otras, donde se les pagaba una cantidad a cambio de una prueba de haber matado al enemigo, se acuñó el término “scalp bounty” o recompensa por cabellera, originalmente en la guerra del Rey William en 1689. De hecho tomar la cabellera del enemigo caído es una tradición indoeuropea, de los Visigodos, Francos y Sajones entre el siglo VII y IX).

    En el año 1966 Peter LaGana abrió la American Tomahawk Company, patentó algunos de sus diseños, como el modelo “Vietnam”, de punta metálica, hacha corta y empuñadura de madera. Vendió cerca de 4000 de ellos a soldados de grupos especiales para ser usados en la guerra de Vietnam (1964-1978) más tarde se le llamó VTAC (Vietnam Tactical Tomahawk), aunque la compañía eventualmente cerró a finales de los 70. En 2001 Ernest Emerson se asoció con LaGana y revivió la empresa (A partir de mediados de los años 70 se convirtió en un deporte informal “tomahawk throwing” y surgieron técnicas de defensa basadas en su uso, como el Okichitaw, usado también durante la época colonial).




    Tomahawk táctico usado en Vietnam / Libro de Dwight Lemore de tácticas con tomahawk

    Actualmente una decena de compañías fabrican Tomahawks que van desde los tradicionales hasta los tácticos (combat ready). En el 2008 las nuevas versiones de los tomahawks vieron combate nuevamente en los conflictos de Afganistan e Iraq, una vez más los soldados buscaban el Tomahawk como un arma de combate de uso múltiples. En 2009 el gobierno de estados unidos le asignó un número de serie y lo convirtió en un pertrecho más de guerra (4210-01-518-7244) clasificándolo como “class 9 rescue kit”, además de incluirlo como pieza de equipo en todos los vehículos de incursión militar.


    Rangers en Afganistan posan con su Tomahawk táctico

    El futuro del tomahawk pinta bien para un arma tan reverenciada, tan imitada y tan deseada. Algunas marcas comerciales venden un tomahawk decente de uso cuasi-militar entre los US$45 y US$80 dólares, mientras que los que se fabrican en acero de alta resistencia pueden costar varios cientos de dólares. El mejor de todos es fabricado sobre pedido (aprox. US$1000 dólares por cada uno) usando acero L6 BAINITE, supuestamente el mejor acero (virtualmente indestructible) que existe.

    Parte de la tradición del Tomahawk involucra que el dueño de uno haya tenido que “trabajarlo”, forjarlo, decorarlo, en fin hacerlo. Porque el Tomahawk es el símbolo de la individualidad y la fiereza del guerrero.

    ...y lo demás…es historia.

    Bibliografia:
    Powhatan Indian Tribe History
    AMERICAN TOMAHAWK COMPANY
    A History of Violence: The Tomahawk
    History of the Tomahawk."Wild Horse".Native American Art & History

    Autor: Kuno
    Comentarios 13 Comentarios
    1. Avatar de Omarks
      Omarks -
      No viene al caso la mencion de DCAM, todas las potencias coloniales prohibieron la fabricacion de ciertos articulos en sus colonias y las armas siempre fueron primeras en la lista.
    1. Avatar de Omarks
      Omarks -
      No viene al caso la mencion de DCAM, todas las potencias coloniales prohibieron la fabricacion de ciertos articulos en sus colonias y las armas siempre fueron primeras en la lista.
    1. Avatar de cuchillero
      cuchillero -
      si es monopolio pa tener calmados a los pobladores pa que no se quieran poner sabrosos entonces el comentario sobre la DCAM es 100% apropiado y mas que acertado
    1. Avatar de Ramón Sosa
      Ramón Sosa -
      Sueño con fabricar uno pronto!
    1. Avatar de pluma roja
      pluma roja -
      pues yo tengo una por tradicion y es mi herramienta para mi es un honor..
    1. Avatar de Pantokratos
      Pantokratos -
      hola, alguien ha hecho uno a mano? gracias...
    1. Avatar de Pinguinizer
      Pinguinizer -
      Yo tuve la suerte de comprarle dos tomahawks a Mr. Winkler que es un armero gringo reconocido, una se la vendí a un miembro del foro y conservo otra un poco mas larga llamada sayoc winkler hawk (no spike) un excelente hacha y aunque no la fabriqué yo me da mucho gusto poseer tan poderosa pieza. Según tengo entendido Mr winkler ya es proveedor del ejercito de los estados unidos.
    1. Avatar de Ernesto GS
      Ernesto GS -
      Cita Iniciado por Pinguinizer Ver Mensaje
      Yo tuve la suerte de comprarle dos tomahawks a Mr. Winkler que es un armero gringo reconocido, una se la vendí a un miembro del foro y conservo otra un poco mas larga llamada sayoc winkler hawk (no spike) un excelente hacha y aunque no la fabriqué yo me da mucho gusto poseer tan poderosa pieza. Según tengo entendido Mr winkler ya es proveedor del ejercito de los estados unidos.
      A ver si luego nos comparte unas fotos de sus hachas.
      Saludos.
    1. Avatar de Pinguinizer
      Pinguinizer -
      Archivo Adjunto 482800
      Cita Iniciado por Ernesto GS Ver Mensaje
      A ver si luego nos comparte unas fotos de sus hachas.
      Saludos.
      Esta es la única foto que traigo en el celular pero mañana les pongo mas
    1. Avatar de Ernesto GS
      Ernesto GS -
      Cita Iniciado por Pinguinizer Ver Mensaje
      Archivo Adjunto 482800

      Esta es la única foto que traigo en el celular pero mañana les pongo mas
      Excelente pieza compañero, felicidades.
    1. Avatar de JUANCHOTHEROCK
      esta muy bueno el articulo. gracias por compartir
    1. Avatar de cuchillero
      cuchillero -
      Cita Iniciado por Pantokratos Ver Mensaje
      hola, alguien ha hecho uno a mano? gracias...
      si, no hace mucho fabrique uno, que por cierto ya no poseo, en mis poste debe de andar unas fotos de el
    1. Avatar de JUANCHOTHEROCK
      Gracias por esa clase de historia.